Tecnolog铆a
vie 8 de febrero de 2019

La verdadera raz贸n del miedo a Huawei

El dominio de la tecnolog铆a 5G, vital para el futuro de la competencia global.
La verdadera raz贸n del miedo a Huawei

A mediados del siglo 20 las dos grandes s煤per potencias del mundo 鈥 Estados Unidos y Rusia 鈥 viv铆an obsesionadas con las armas nucleares. Hoy el foco de tensi贸n es entre Estados Unidos y China y se centra en la tecnolog铆a inal谩mbrica que promete conectar todo con la web.

Los dos pa铆ses est谩n enredados en una guerra pol铆tica sobre Huawei, la gran compa帽铆a china de telecomunicaciones. El gobierno estadounidense arrecia sus viejas cr铆ticas diciendo que el gigante tecnol贸gico le ha robado secretos comerciales, que ha cometido fraude y que tiene lazos con el gobierno de China y sus fuerzas armadas.

La compa帽铆a niega las acusaciones y defiende su historial en privacidad y seguridad. Mientras tanto, pa铆ses aliados de Estados Unidos como Gran Breta帽a, Nueva Zelanda, Australia, Canad谩, Alemania y Jap贸n, ya impusieron restricciones a los equipos Huawei o est谩n pensando en hacerlo citando preocupaciones sobre seguridad nacional.

Pero detr谩s del tel贸n el tema que preocupa es qui茅n va a dominar la pr贸xima gran tecnolog铆a 5G.

Seg煤n se desprende del an谩lisis que hace de esto el MIT Technology Review, estos son los cinco puntos que hay que conocer sobre la tecnolog铆a y su papel en las actuales tensiones.

1. 驴Qu茅 es 5G?

Primero lo que no es: no es ni un protocolo ni un dispositivo. Es un conjunto de tecnolog铆as de redes para que funcionen en sinton铆a conectando todo 鈥 desde un auto aut贸nomo hasta una licuadora hogare帽a 鈥 a trav茅s del aire. Se calcula que ofrecer谩 un ancho de banda de hasta 20 gigabits por segundo鈥攕uficiente para bajar pel铆culas de alta definici贸n en forma instant谩nea y para usar realidad virtual y aumentada. Todo eso en un tel茅fono celular.

Los primeros smartphones 5G llegan este a帽o pero una transici贸n total tomar谩 muchos a帽os m谩s.

聽2. 驴Por qu茅 es mejor?

Las redes 5G operan en dos rangos de frecuencia diferentes. En uno de los modos, aprovechar谩n las mismas frecuencias de las redes actuales 4G y Wi-Fi, pero usando un sistema de codificaci贸n m谩s eficiente y canales m谩s grandes para lograr un aumento de velocidad de 25% a 50%. En un segundo modo, las redes 5G usar谩n frecuencias de ondas milim茅tricas mucho m谩s altas para transmitir datos a mayor velocidad aunque los rangos sean m谩s cortos.

Como las ondas milim茅tricas se caen en distancias cortas, 5G va a necesitar m谩s transmisores. Muchos, cada 30-40 metros de distancia. Los dispositivos conectados saltar谩n entre esos transmisores con la misma eficiencia que el hardware anterior.

Para aumentar el ancho de banda, las c茅lulas 5G tambi茅n utilizan una tecnolog铆a conocida como MIMO (multiple input, multiple output, seg煤n siglas en ingl茅s). Eso permite que centenares de antenas funcionen en paralelo, lo que aumenta las velocidades y ayuda a bajar la latencia a casi un milisegundo (de 30 milisegundos en la 4G) mientras permite que se conecten m谩s dispositivos. Finalmente, otra tecnolog铆a llamada "full duplex" aumentar谩 todav铆a m谩s la capacidad de datos al permitir que los transmisores y los dispositivos env铆en y reciban datos en la misma frecuencia. Eso se hace usando circuitos especializados capaces de asegurar que las se帽ales entrantes y salientes no interfieran entre s铆.

3. 驴Cu谩les son los riesgos de seguridad?

Uno de los mayores problemas de seguridad que plantea 5G es la amplitud con que se la va a usar.

5G va a reemplazar las conexiones al谩mbricas y va a abrir la puerta para que muchos m谩s dispositivos se conecten v铆a Internet, incluidos electrodom茅sticos y m谩quinas industriales. Autos aut贸nomos, robots industriales y aparatos de medicina, todas las cosas conectadas con 5G nunca van a tener problemas de ancho de banda y podr谩n funcionar sin tropiezos.

Como siempre ocurre con las tecnolog铆as nuevas, seguramente van a surgir vulnerabilidades al principio. De hecho, en Europa ya han identificado puntos d茅biles en la forma en que se intercambiar谩n las claves criptogr谩ficas en las redes. Con tantos dispositivos conectados, el riesgo de robo de datos y de sabotaje ser谩 m谩s alto.

Como 5G va a ser compatible con las redes existentes de 4G, 3G y Wi-Fi los actuales problemas de seguridad se trasladar谩n a las nuevas redes.

Con 5G, una capa de software de control servir谩 para asegurar conectividad sin costuras y para crear redes virtuales. Un operador de red podr铆a crear una red privada 5G para un banco, por ejemplo, y el banco podr铆a usar las caracter铆sticas de la red para verificar las identidades de los usuarios de la app. Esa capa de software ofrecer谩 nuevas oportunidades para que un operador de red maliciosa pueda espiar y manipular datos. Tambi茅n podria abrir nuevos vectores para el ataque mientras los virus del hardware podr铆an permitir que los usuarios salten entre las redces virtuales y esp铆en y roben datos al hacerlo.

聽4. 驴Es posible hacer segura a la tecnolog铆a 5G?

Estas preocupaciones de seguridad pintan un cuadro oscuro, pero hay soluciones t茅cnicas para todas.

El uso cuidadoso de la criptograf铆a puede asegurar las comunicaciones de manera de proteger los datos mientras fluyen por los diferentes sistemas y a trav茅s de las redes virtuales, protegi茅ndolos incluso de las compa帽铆as que poseen y manejan el hardware.

聽5. 驴Por qu茅 preocupa tanto la tecnolog铆a 5G de Huawei?

Por su condici贸n de mayor proveedor del mundo de equipos de redes y segundo fabricante de smartphones, Huawei est谩 en una posici贸n privilegiada para acaparar la parte del le贸n del mercado 5G que, seg煤n algunos c谩lculos, podr铆a valer unos US$123.000 millones en los pr贸ximos cinco a帽os.

Impedir la expansi贸n de la compa帽铆a en los mercados occidentales podr铆a permitir que los competidores avancen y se pongan a la par. Pero tambi茅n hay leg铆timas preocupaciones alrededor de la tecnolog铆a y razones para pensar que podr铆a ser problem谩tico que una compa帽铆a domine el espacio.

El gobierno de Estados Unidos parece haber decidido que es demasiado peligroso que una compa帽铆a china controle demasiada infraestructura 5G.

El foco puesto en Huawei tiene sentido dada la importancia de la tecnolog铆a, de los nuevos desaf铆os en complejidad y seguridad y por el hecho que la compa帽铆a pinta para ser un jugador tan enorme. Y como las empresas chinas responden al gobierno, las aparentes conexiones de Huawei con las fuerzas armadas nacionales, m谩s los estrechos lazos entre la industria y el estado, la preocupaci贸n parece leg铆tima.

Pero la actual pelea con Huawei demuestra lo vital que se ve la nueva tecnolog铆a para el futuro de la competencia global, el poder铆o econ贸mico y hasta la seguridad internacional.

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